He usado muchas distribuciones de Linux, pero siempre termino instalando el escritorio LXDE debido a que se acomoda mucho a mis necesidades.

Basicamente utilizo LXDE sobre una instalacion de Linux Mint 17 (Dentro de poco Linux mint 18) con Mate Desktop, pero con un apt-get magico puedo instalar el escritorio LXDE.

Al tener Gnome como base, tengo acceso a todas las aplicaciones de Gnome, ademas Libre office, Firefox, Google Chrome, etc.

Bueno la principal ventaja del escritorio LXDE es ser ligero, y ser ligero lo hace mas rapido y dar una mayor productividad, que es algo que en mi caso siempre lo tengo muy en cuenta.

Algunas de mis aplicaciones favoritas.

PCmanFm

PCmanFm es un gestor de archivos muy ligero.

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LXterminal

La LXterminal es una de las mejores terminales, su nivel de personalizacion y sobre todo la velocidad de carga es lo que mas me llama la atencion.

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Banshee

No recuerdo si lo habia dicho antes, Banshee es mi reproductor de musica favorito.

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SublimeText

En general, siempre cuando voy a cambiar de un sistema operativo a otro, siempre busco tener la comodidad del sublimetext.

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Xarchiver

Es una aplicacion que ayuda a crear paquetes de archivos comprimidos: .zip, .rar, .tar, .tar.gz, .gzip, .bzip, etc.

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Lo que busco siempre en un entorno de escritorio es tener a la mano principalmente mis herramientas de trabajo, editor de codigo, navegador, etc.

Recomiendo LXDE para aquellos que no son muy exigentes con las aplicaciones, ya que al ser aplicaciones mas ligeras quiere decir que cuentan solo con las opciones necesarias.